Domenica, 19 Agosto, 2018

Notte di San Lorenzo 2018, quando e dove guardare le stelle cadenti

Cielo stellato Cielo stellato
Bortolo Musarra | 09 Agosto, 2018, 14:07

Dopo l'eclissi lunare più lunga del secolo, tutti di nuovo col naso all'insù per la pioggia di stelle cadenti che ci aspetta durante la notte di San Lorenzo.

Luna nuova e cielo sereno in gran parte dell'Italia.

In passato infatti l'attività massima di questa pioggia di meteore si verificava intorno al 10 agosto, ma "da quando lo sciame è stato studiato per la prima volta, come sciame ricorrente, il picco è slittato nel tempo, passando al 12-13 agosto" spiega Paolo Volpini, dell'Unione Astrofili Italiani (Uai).

La maggiore concentrazione di meteore si potrà osservare tra il 12 e il 13 agosto, nelle ore che precedono l'alba.

Lo spettacolo delle stelle cadenti sarà straordinario: l'assenza della Luna, infatti, consentità di avvistare un numero enorme di meteore con una visibilità assolutamente migliore.

L'inquinamento luminoso ne riduce la visibilità, i punti privilegiati per l'osservazione sono quelli in altura o comunque al riparo dalla luce cittadina.

Il fenomeno delle stelle cadenti è originato dalla cometa Swift-Tuttle, scoperta nel 1862 da Giovanni Virginio Schiapparelli. Non serve strumentazione particolari: le meteore possono essere osservate a occhio nudo. Quando i frammenti cadono nell'atmosfera, a velocità di circa 60 chilometri al secondo, bruciano e producono le caratteristiche scie luminose.

Anche il nome lacrime di San Lorenzo non è del tutto corretto.

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